Departe de noi gândul de a susține că am inventat imprimantele 3D. Ele există de câteva decenii, și cei pasionați și-au construit propriile imprimante din kit-uri care au devenit disponibile publicului larg cu aproape nouă ani în urmă. De fapt, imprimanta de la care ne-am început afacerea a fost construită dintr-un kit de Prusa i2 în primăvara anului 2014.

Original gândite pentru a fi folosite în realizarea de prototipuri și de matrițe, imprimantele 3D au majorul avantaj de a fi libere de aproape orice constrângeri când vine vorba de formele pieselor ce se pot realiza pe ele. O formă complexă din plastic care, prin metode clasice de așchiere, ar trebui să fie realizată pe un centru de prelucrare cu comandă numerică în valoare de sute de mii de euro, poate fi turnată strat cu strat pe o imprimantă de 350 de euro fără probleme.

Libertatea de proiectare pe care ne-a oferit-o prima imprimantă ne-a convins că folosirea 3D printing-ului este calea de urmat pentru ateliere de design, proiectare și creație. Ca bonus, imprimantele 3D se multiplică singure.

Cu timpul am ajuns să înțelegem ce efect major poate avea eliberarea de constrângerile prelucrării tradiționale asupra felului în care proiectăm și în care ne exprimăm prin design. Și asta ne-a motivat să începem să oferim și publicului larg posibilitatea de a experimenta și de a se juca cu propria creativitate.

Am știut că trebuie să oferim un produs bun, bazat pe toată experiența noastră în ingineria mașinilor cu comandă numerică, un produs compact și ușor de utilizat, și, poate cel mai important, un produs open-source ușor de personalizat.

CUM ȘI CÂT?

Imprimanta pe care am numit-o The Bug este construită în jurul unui microcontroller Arduino, alimentat cu software open-source, ceea ce înseamnă că beneficiază de îmbunătățirile constante generate de o comunitate extraordinară de pasionați și că poate fi modificat și personalizat după bunul plac. Vreți două extrudere? De ce nu trei? Se poate. Piesele pentru ele pot fi printate chiar pe The Bug. Software-ul este ușor de folosit, iar programele se transferă pe imprimantă prin intermediul unui card SD.

Axele X și Y ale mașinii sunt așezate pe platforma de mișcare carteziană numită CoreXY, care este, după noi, cea mai elegantă soluție pentru o a deplasa o duză deasupra mesei de lucru. Platforma CoreXY folosește două motoare și, în mod foarte isteț, o singură curea.

Imprimanta folosește în total patru motoare pas-cu-pas și, luând în calcul consumul elementelor de încălzire și serviciilor auxiliare din ea, consumă aproximativ 100 W putere electrică, adică la fel de mult ca și un bec cu incandescență.

Dimensiunile exterioare ale imprimantei sunt de aproximativ 30 cm x 30 cm x 50 cm (lungime x lățime x înălțime).

Toată electronica (de comandă, de putere și sursa de alimentare) se află ascunsă în corpul imprimantei, împreună cu rola de filament care o alimentează. Rola de filament, de obicei prezentă undeva pe exteriorul imprimantelor 3D, agățată pe un sistem dizgrațios, a fost mutată sub cavitatea principală din The Bug, de unde se poate schimba cu ajutorul unui sistem simplu care poate ridica și coborî axul de susținere al rolei. Astfel, toată mașinăria ocupă mai puțină suprafață de birou decât o imprimantă tradițională cu jet de cerneală. În cazul în care imprimanta lucrează cu două extrudere, suprafața ocupată rămâne aceeași, iar corpul imprimantei vine așezat pe o stivă de două carusele de filament plastic.

Atunci cum rămâne cu volumul de printare? Deoarece am mutat toate echipamentele în interior, am avut apoi de lucru pentru a maximiza capacitatea utilă de printare a mașinii.

Volumul util al pentru această versiune a The Bug este de 190 mm x 125 mm x 115 mm (lungime x lățime x înălțime). Din experiență știm că 90% dintre piesele printate vor fi de cel puțin nouă ori mai mici decât volumul disponibil.

Ce se poate turna în acel volum? În primul rând, oricare dintre piesele de plastic care se regăsesc în corpul Gândacului. Alte exemple ar fi: toate elementele unei mâini protetice, sau corpul unui carburator, sau un prototip de carcasă de telefon mobil. Lucrând cu plastic PLA și duze de dimensiuni mici se pot obține rezoluții suficient de bune pentru a realiza obiecte folosite în tehnica dentară, sau machete de implanturi medicale. Una dintre realizările de care suntem mândri este că imprimantele noastre au fost folosite în cercetare medicală pentru a printa implanturi dentare folosite în combinație cu celule stem.

În imaginea de mai sus se pot vedea: platforma CoreXY (deasupra mașinii), rola de filament (în partea inferioară, parțial vizibilă prin fante), ecranul așezat pe articulația cu bilă și șinele Picatinny prinse pe lateral.

După multe ore în care ne-am aplecat sau ne-am ridicat pe vârfuri pentru a vedea ce ne indică display-ul imprimantelor, ne-am zis că gimnastica de atelier devine ridicolă și am proiectat un ecran mobil care să poate fi vizionat comod indiferent de poziția Bug-ului, fie el așezat pe un raft aproape de tavan, sau ascuns sub o masă.

Șinele Picatinny (în gri și negru) de pe lateralele imprimantei reprezintă primul pas în personalizarea imprimantei de către utilizator. Gândite să fie o interfață universală pentru a atașa accesorii, ele pot fi folosite pentru a ține cleme, carduri de memorie, tuburi de fixativ, pensete sau role de bandă de hârtie. Apoi utilizatorii le pot folosi pentru a susține îmbunătățirile motorizate sau electronice pe care se gândesc să le aducă mașinii.

Cele două imagini de mai jos prezintă imprimanta dotată cu accesorii pe lateral în comparație cu o proteză printată 3D (pentru a avea o referință de dimensiune), și hotend-ul detașabil (jos). Prinsă cu magneți, această duză poate fi înlocuită cu un sistem de două duze, sau cu o mică freză pentru lucru în materiale moi. Limita este impusă de imaginația utilizatorilor.

Aici se pot vedea platforma de mișcare carteziană și masa de lucru cu piesele printate pe ea. De asemenea, se poate observa și display-ul aranjat într-un unghi neobișnuit. De ce? Pentru că putem.

Foarte important pentru noi este faptul că această imprimantă este proiectată și produsă în Cluj-Napoca. E asamblată la comandă de către români, e personalizată în orice direcție dorită și e făcută cu mândrie pentru toți oamenii creativi pe care, sperăm, îi va ajuta să-și dezlănțuie imaginația.

Și costă doar 1499 de lei.